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Enfoque de socio de First Draft: Samuel Laurent, editor adjunto, Le Monde

El editor adjunto de Le Monde cuenta a First Draft sobre su trabajo combatiendo la desinformación en línea y de sus próximos proyectos

Le Monde


Samuel Laurent es editor adjunto de Le Monde y jefe de Les Décodeurs, el proyecto de verificación de datos y desmentido de engaños del periódico. Se unió a Le Monde en 2010 y convirtió a Les Décodeurs de un pequeño blog explicativo en el sitio web del periódico en un lugar para verificación de datos y periodismo de datos después de las elecciones presidenciales de Francia de 2012. Desde entonces, el equipo de Décodeurs ha aumentado a 12 miembros y está listo para lanzar el multifacético Decodex a comienzos de febrero, usando una base de datos de más de 600 sitios web para que los usuarios estén mejor informados sobre los sitios web que visitan, expresó Laurent.

¿Cuáles son tus tres principales herramientas de trabajo?

Uso mucho Tweetdeck para encontrar engaños y solicitudes de verificación de datos, y la búsqueda inversa de imágenes de Google para desmentir imágenes. Y también están nuestras herramientas de visualización de datos llamadas grumpycharts (gráficos refunfuñones); las elaboró uno de nuestros periodistas que es bastante refunfuñón.

¿De qué proyecto o historia en los que has trabajado estás más orgulloso?

Estoy muy orgulloso de Decodex, herramienta que estamos lanzando para ayudar a nuestros lectores a detectar sitios de noticias falsas, y del trabajo que estamos haciendo con investigadores franceses para automatizar la verificación de datos y desmentido de engaños. Ese proyecto se llama Content Check, y lo iniciamos hace dos años. Tenemos seis unidades francesas de investigación trabajando con nosotros, sobre todo en ciencias de la información y ciencias de la computación, y el objetivo de la herramienta es dar al lector o espectador más contexto sobre diversos asuntos.

Imagina que hay un político hablando sobre desempleo. Esta herramienta podrá verificar lo que el político está diciendo y entender de qué habla, luego encontrará una base de datos, encontrará las cifras más recientes sobre desempleo y las llevará al lector para darle contexto, en vivo, en tiempo real. Ese es el objetivo fundamental del proyecto.

Ya tenemos una herramienta que puede encontrar fuentes en el texto, que será parte de Decodex. Estamos trabajando con personas que se especializan en procesamiento natural del idioma y con otra unidad de investigación que se especializa en bases de datos. Están elaborando una base de datos de la que Content Check tomará estadísticas en vivo, que ojalá se lanzará a fines de año.

¿Cuáles son las habilidades más importantes que hay que tener para trabajar en este rubro hoy?

Obviamente, nervios para resistir el acoso en línea, pero sobre todo escepticismo, determinación y también puede ayudar tener un poquito de conocimiento sobre estadísticas. Para verificación de datos o periodismo de datos a veces necesitas poder calcular promedios o variaciones o algunas cifras matemáticas, o entender correlaciones para no hacer una suposición falsa. Las estadísticas pueden ayudar, pero también usamos estadísticas muy simples para que no sea muy difícil. Pero, sobre todo, se debe ser riguroso y serio cuando se trabaja con cifras y números.

¿Qué debemos enseñarle al público para ser consumidores más críticos?

Que nunca confíen en una imagen o un video, que siempre verifiquen algo con otras fuentes antes de difundir. Que siempre traten de pensar primero y no se dejen engañar por las emociones, y que no se crean las teorías de la conspiración.

Si tuvieras $5 millones de dólares, ¿qué harías para ayudar a resolver los problemas en el ecosistema de la desinformación?

Probablemente lanzaría algo para ayudar a educar a los jóvenes sobre cómo leer noticias. Uno de los principales problemas de esta era de noticias falsas es el hecho de que los jóvenes están con más frecuencia en internet, y mayormente informados por internet, pero en realidad no saben cómo funciona.

Cada vez que hablo con alumnos o estudiantes, algunos están confundidos sobre las fuentes. Hasta estudiantes de periodismo. Cuando doy conferencias, algunos vienen y dicen “encontré esto” y veo el sitio web y digo “¿qué es esto? Esto es basura”. Pero ellos no lo ven así. Y a veces algunos hacen lo contrario y dicen “esa es una declaración oficial, pero ¿qué me dice que es verdad?” Está bien cuestionar las cosas, pero si no confías en nadie, se vuelve realmente complicado.

¿Hay organizaciones que estén haciendo un trabajo muy bueno que te gustaría que más personas conocieran?

Vale la pena ver algunos proyectos de verificación de datos en otros países, como StopFake en Ucrania. Estos verificadores de datos a menudo lo hacen gratuitamente y arriesgan su vida, por lo que merecen ser conocidos.

¿Cuál es el mejor consejo que te han dado para este trabajo?

“Ama a los que te odian, porque son tus grandes admiradores”, una cita del gran filósofo Kanye West.

¿Cómo te desconectas del trabajo al final de una jornada laboral?

Tomé una decisión de Año Nuevo de no responder más a los troles, y hasta ahora lo he logrado. Sobre todo, trato de apagar mi teléfono y mi computadora al menos dos horas en la noche para conversar y jugar con mi hija, y de pasar el fin de semana haciendo cosas totalmente fuera de línea, como jardinería o cocinar.

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