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Creando un manual de confianza para el periodismo

Josh Stearns, que escribe dentro del contexto del ámbito periodístico estadounidense, analiza las maneras en que periodistas y salas de redacción pueden mejorar la confianza del público.

A comienzos de 2016, Gallup informó que la confianza en los medios, en niveles bastante bajos ya, alcanzó su nivel más bajo de todos los tiempos. Este desgaste de la confianza tiene consecuencias reales en el rol del periodismo en democracia, su sostenibilidad y capacidad de ser un pilar de la verdad en un mar de desinformación. Aunque los medios sociales y la psicología humana tuvieron un papel indiscutible en la difusión de desinformación en todo el 2016, el desgaste actual de la confianza en el periodismo creó un terreno fértil para que esto se afianzara.

Ahora nos encontramos en una espiral de reacciones adversas reforzadas estratégica y significativamente por quienes se benefician con la difusión de dudas e incertidumbres. En una época en que la prensa podría enfrentar amenazas nunca antes vistas –políticas y financieras– cerrar esta brecha en la confianza tiene que ser una prioridad.

Presentamos seis prácticas que los periodistas deben desarrollar y en las que deben invertir para ayudar a reconstruir la confianza con estas comunidades, y ejemplos de personas que están enseñando el camino.

Participación

Las salas de redacción y los periodistas individualmente deben crear relaciones con sus comunidades. Como la confianza en todo tipo de instituciones se ha desgastado, las redes sociales han reforzado la confianza entre personas. El proyecto Engaging News ha encontrado que las personas confían en periodistas que se unen activamente a la discusión en la sección de comentarios. Joy Mayer estudió cómo la participación de los periodistas en medios sociales también puede generar confianza. Pero la participación puede y debería ocurrir fuera de línea, desde actividades simples de la vida diaria, a detallados proyectos de colaboración colectiva para entrelazar a las comunidades en la cobertura.

Herramientas y recursos: Hearken, Engaging News Project, Coral Project News Voices Engaged Newsroom Toolkit

Transparencia

Durante mucho tiempo, el trabajo del periodismo ha sido tanto una caja negra como el algoritmo de Facebook. La mayoría de las personas no entienden las costumbres, decisiones o valores que impulsan la profesión o el trabajo que se necesita para informar una noticia. En sus reflexiones sobre la cobertura de la campaña electoral estadounidense de 2016, Michael Calderone llamó a una nueva era de transparencia de la prensa, y sostuvo: “Si los periodistas no informamos el público lo que hacemos, estamos renunciando al debate con quienes buscan denigrar y deslegitimizar a la prensa en un momento peligroso de la historia”.

Las salas de prensa deben tener una política clara y visible sobre correcciones y modelar responsabilidad ante sus datos y su responsabilidad. Las salas de redacción deben “mostrar su trabajo”, y cada noticia es una oportunidad de hacerlo, como hizo David Farenthold, reportero del Washington Post, durante las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 cuando mostró su cuaderno de notas en Twitter.

Herramientas y recursos: American Press Institute, ONA Roll Your Own Ethics Code, Trust Project

Comprensión

Como la web y la tecnología han hecho que los medios sean más participativos, gran parte del público siente que tiene nuevas vías para hacer que se escuche su voz, pero a menudo no siente que los periodistas estén escuchando. De otro lado, muchos periodistas se sienten atrapados por las analíticas que impulsan muchas salas de redacción. Necesitamos mejores maneras de escuchar y de garantizar que las comunidades se sientan escuchadas.

Tanto Metrics for News (Medidas para noticias) del American Press Institute como Impact Tracker (Medidor de impacto) del Centro para Cobertura Investigativa están replanteando métricas en torno a modelos más profundos de comprensión. Las nuevas herramientas, que se enumeran abajo, pueden ayudar a crear interacción entre salas de redacción y comunidades. Como con la participación, la comprensión debe ir más allá de la web, como en encuentros con periodistas y en lugares públicos.

Herramientas y recursos: Screendoor, Groundsource, Coral Project, Design Thinking

Periodismo de soluciones

Solutions Journalism (Periodismo de soluciones) busca contar historias más completas que pongan al descubierto problemas espinosos, pero también iluminar las soluciones creativas. Según una investigación del proyecto Engaging News, por un significativo margen, las personas prefirieron historias que incluían soluciones. Otras herramientas, como Systems Thinking, pueden ayudar a los periodistas a navegar y dar a conocer nuevas clases de historias que fortalecen las comunidades y la democracia.

Herramientas y recursos: Solutions Journalism Network, Wicked Problems, Systems Thinking

Integración e igualdad

Las salas de redacción simplemente deben esmerarse en representar la diversidad de sus comunidades. Las salas de redacción más inclusivas están en mejor posición de informar totalmente sobre asuntos complejos que las comunidades enfrentan, y de hacerlo con cuidado y comprendiendo las vidas que dirigen. La descripción a menudo descuidada e inexacta de las comunidades de color ha desgastado la confianza y perpetuado los prejuicios. Las salas de redacción también deben esforzarse por crear ambientes donde la diversidad de género, ideológica, geográfica y económica no solamente esté representada, sino que sea comprendida como algo fundamental para reportajes veraces y confiables.

Herramientas y recursos: Ida B. Wells Society, Maynard Institute, Women’s Media Center, Race Forward

Alfabetización mediática

Los periodistas deben informar la verdad y ser embajadores de la verdad. Las salas de redacción deben encargarse de que parte de su rol sea ser agentes activos de alfabetización digital y de medios. Debemos enseñar con el ejemplo, revelando las mentiras públicamente y desvirtuando conspiraciones, pero también hablando del proceso de desvirtuar.

Debemos cultivar el escepticismo en nuestros lectores y darles las armas para que ayuden a enfrentar mala información y darle una oportunidad a la verdad. Este no debe ser un ejercicio pedante de menosprecio a nuestra audiencia y de decirles lo importante que es el periodismo de calidad. Debemos ver a nuestra audiencia como socia, hacerla participar como creadora, animarla como aliada. Después de todo, estamos juntos en esto.

Herramientas y recursos: First Draft News, Mediactive, Snopes

La confianza es enormemente compleja y dinámica. No es suficiente un único enfoque, y por eso, este es un manual y no un plan de acción para generar confianza.

Nos encantaría saber cuáles son los problemas y preocupaciones de tu país o región con respecto a confianza del público y los medios. Envíanos tus comentarios correo electrónico o ponte en contacto por Twitter y Facebook.

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